Arthrose au genou

Écrit par les experts Ooreka

 

L'arthrose peut toucher de nombreuses articulations. Les symptômes ressentis dépendent de la localisation :

Gonarthrose : la forme d'arthrose la plus fréquente

Aussi appelée gonarthrose, l'arthrose du genou est la forme d'arthrose la plus fréquente.

  • Elle est trois fois plus fréquente que l'arthrose des hanches.
  • Parmi les personnes âgées de 60 à 70 ans, 20 à 30 % souffrent de gonarthrose.
  • Après 80 ans, la prévalence est de 40 à 50 %.

5 % des personnes âgées de 35 à 54 ans présentent des signes de gonarthrose visibles à la radiographie (à cause de blessures ou de surpoids).

Symptômes de l'arthrose au genou : symptômes

La douleur est le principal symptôme de l'arthrose du genou.

Elle est typiquement :

  • de type mécanique : elle s'aggrave lors d'un effort et se calme au repos,
  • elle gêne l'extension et la flexion du genou,
  • elle s'accompagne fréquemment d'un gonflement du genou, lors des crises d'arthrose,
  • elle est particulièrement vive lors d'une marche prolongée, sur un terrain accidenté, ou dans la descente des escaliers,
  • la douleur peut s'accompagner d'une sensation de raideur matinale,
  • dans les 2/3 des cas, elle touche les deux genoux.

4 facteurs de risque pour l'arthrose au genou

Bien que les causes précises de l'arthrose soient complexes, certains facteurs peuvent favoriser la survenue d'arthrose au genou :

  • traumatismes ou blessures liés à la pratique d'un sport par exemple,
  • surutilisation chronique du genou, notamment lors d'activités professionnelles nécessitant de porter des charges lourdes ou de s'agenouiller longtemps (carreleur, par exemple),
  • anomalie du genou : axe des genoux pas parfaitement aligné,
  • surpoids ou obésité.

Un traitement contre les douleurs de l'arthrose au genou

Il n'y a pas de traitement efficace pour guérir l'arthrose.

  • Cependant, de nombreux médicaments permettent de calmer les douleurs et l'inflammation, s'il y en a.
  • Les antalgiques et surtout le paracétamol sont recommandés.

En cas d'arthrose du genou, certains conseils peuvent aider à réduire la douleur :

  • utiliser une canne en cas de crise, pour mettre le genou au repos,
  • perdre quelques kilos,
  • pratiquer une activité physique régulière adaptée : marche modérée, natation, etc.

Malheureusement, lorsque l'arthrose du genou est trop avancée, une opération de l'arthrose doit être envisagée via une chirurgie.

Plusieurs types de médicaments préconisés

L'EULAR (Ligue européenne de lutte contre le rhumatisme) a édité des recommandations pour le traitement de la gonarthrose :

  • Traitement non pharmacologique avec éducation régulière du patient, exercices, utilisation de dispositifs d'aide (cannes, semelles, bracing) et perte de poids.
  • Application d'anti-inflammatoires (AINS) ou de capsaïcine : efficaces et sans danger.
  • Antiarthrosiques (glucosamine, chondroïtine, diacéréine, acide hyaluronique) : soulagent les symptômes et peuvent modifier le cours de la maladie.
  • Injections intra-articulaires de corticostéroïdes à longue durée d'action : indiquées en cas de flambée inflammatoire.

Bon à savoir : en cas d'arthrose du genou avec épanchement synovial, les injections intra-articulaires répétées de corticoïdes (triamcinolone notamment) se traduisent par une perte du volume du cartilage, avec la nécessité de recourir à des arthroplasties.

Greffe de chondrocytes

Une nouvelle technique se développant peu à peu consiste à greffer au niveau du genou des chondrocytes (cellules de cartilage) issus de la cloison nasale du patient.

Pour cela, les chirurgiens prélèvent sous anesthésie locale un morceau de cartilage de 6 mm au niveau du nez et le mettent en culture pendant deux semaines. Il est ensuite implanté directement au niveau du genou.

En cas de lésion du cartilage de grande importance (entre 2 et 6 cm²), cette greffe autologue (les cellules greffées proviennent du patient lui-même) de chondrocytes permet une nette amélioration de la douleur, des fonctions articulaires du genou et de la qualité de vie.

Les premiers résultats des études sur le sujet sont très encourageants, d'autant qu'il n'y a aucun effet secondaire à déplorer.

Cette procédure fait encore l'objet de tests cliniques et ne se généralisera pas avant quelques temps.

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