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L'arthrose est la forme typique du rhumatisme qui touche les personnes de plus de 50 ans.

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Qu'est-ce que l'arthrose ?

L'arthrose est le rhumatisme typique des personnes de plus de 50 ans. C'est la maladie la plus fréquente en rhumatologie.

Il s'agit d'une dégénérescence du cartilage articulaire, le plus souvent due à des chocs répétés (par exemple chez les sportifs) ou tout simplement au vieillissement.

Qui est concerné par ce type de rhumatisme ?

La fréquence de l'arthrose augmente fortement avec l'âge :

  • Les premiers symptômes surviennent le plus souvent entre 50 et 60 ans.
  • La maladie atteint environ 80 % des personnes de plus de 75 ans.
  • Au-delà de 55 ans, les femmes sont plus souvent sujettes à l'arthrose et ont davantage d'articulations atteintes que les hommes.

Les symptômes de l'arthrose

L'arthrose peut toucher toutes les articulations mais survient le plus souvent au niveau des mains, des genoux, des hanches et du dos (colonne vertébrale).

Par ordre de fréquence, voici les atteintes les plus retrouvées :

L'arthrose se manifeste par des douleurs intenses lors des mouvements, accompagnées d'un gonflement de l'articulation douloureuse.

L'arthrose évolue par poussées, c'est-à-dire par des périodes d'aggravation des symptômes entrecoupées d'accalmies.

Les causes de ce rhumatisme

Dans la majorité des cas, l'arthrose est simplement liée au vieillissement des articulations, une sorte d'usure naturelle. Cependant, d'autres facteurs peuvent provoquer de l'arthrose :

  • Certaines professions : le fait de faire des gestes répétitifs ou de travailler avec des outils à air comprimé peut engendrer des microtraumatismes et provoquer une arthrose du coude, de l'épaule ou de la main.
  • Le port de charges lourdes, par exemple chez les personnes qui travaillent dans le bâtiment, peut provoquer une arthrose du genou ou de la hanche.
  • La pratique de certains sports peut aussi accélérer la dégénérescence des articulations. Les sports de contact ou ceux qui causent des traumatismes fréquents (rugby, boxe...) sont particulièrement dangereux pour les articulations. Ainsi, les traumatismes articulaires multiplient par 3 le risque d'arthrose.
  • Le surpoids peut jouer un rôle dans l'apparition des arthroses du genou et de la hanche qui sont des articulations porteuses.
  • Un trouble postural peut aussi expliquer une arthrose des membres inférieurs ou du rachis car les articulations sont dans ce cas soumises à des contraintes mécaniques inadaptées.
  • L'hérédité est aussi un facteur de risque puisqu'une personne arthrosique sur huit à des antécédents familiaux d'arthrose.
  • Les diabètes et les maladies inflammatoires favorisent elles aussi l'apparition d'une arthrose.
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Traitement de l'arthrose

Différents traitements existent pour soigner l'arthrose :

  • les antidouleurs,
  • les traitements locaux,
  • les traitements naturels (y compris l'ostéopathie en cas de trouble postural, la phytothérapie, l'aromathérapie ou encore l'hydrotomie percutanée qui est efficace 8 fois sur 10),
  • les traitements « chondroprotecteurs »,
  • la rééducation et le sport,
  • les prothèses.
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